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라이마의 천년전

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라이마에 관한 오래된 이야기. 마우스 우클릭으로 읽을 수 있습니다.

라이마의 천년전 1권[편집 | 원본 편집]

눈을 뜬 라이마는 잠시 마음을 가다듬었다.

마음을 가다듬자 창조신에게서 부여 받은 신의 몸 역시 안정 되기 시작했다.

아직 자아내지 않은 운명들의 실타래를 낱낱이 살펴 미래를 내다보는 일은 쉽지 않았다. 그러한 미래는 아직 자아내지 않았기에 또한 언제든지 바뀔 수 있는 연약한 것이었으나,반대로 반드시 다가오기 마련이었고,그것이 눈앞에 왔을 때는 무척 피하기 어려웠다.

비록 여신이라 할지라도 창조신께서 설정하신 우주적 법칙에서 자유롭지는 않았다.아니 오히려 대개의 경우 여신들은 그 법칙의 수호자이기에 더욱 그것에 종속된다고 볼 수 있었다.

그러나 라이마는 아직 자신이 할 수 있는 일이 있다고 생각하여 정리를 서둘렀다.자신이 본 예지에 의하면 시간이 모자라지는 않지만,그녀의 상대가 상대인 만큼 미래를 본다고 안심할 수는 없었다.

절벽에서 떨어지는 인간도 미래를 안다.피할 방법이 없을 뿐이다.

하지만 그렇다고 침착함을 잃고 놓치는 것이 있다면,그 후회 역시 천 년을 갈 것이기에 라이마는 서두름과 꼼꼼함 사이에 균형을 잡기 위해 노력했다.

이윽고 자신의 거소를 떠날 준비를 마쳤다고 생각한 라이마는 너무나 오랜 세월을 지내와 세상의 그 어느 곳보다도 더 정이 든 자신의 거소를 다시 둘러보았다.

자신이 내다본 미래가 맞다면,그리고 그 예지가 반드시 맞아야 하기에 족히 천 년 정도는 돌아올 일이 없는 장소였다.

따라서 천 년의 그리움이 될 장소를 다시 한 번 눈에 담으려는 눈동자에는 깊은 서정성이 어렸지만,라이마의 심중에서는 이렇게 기억을 유지하려는 노력 자체가 비합리적이란 사실을 잘 알고 있었다.

모든 것이 계획대로라면 자신은 천년의 그리움을 계속 쌓아갈 일은 절대로 없을 것이고 반드시 그래야 했다.

라이마는 깊은 한 숨을 내쉬며 손을 들어올려 사방의 벽면에 빛으로 쓴 듯한 전언을 남기기 시작했다.

각각 필요한 자들에게만 보일 전언이 벽면에 나뉘어 쓰여졌고,그나마도 곧 그 빛을 잃어가며 보통의 벽면으로 돌아갔다.각기 다른 자들이 나중에 볼 별도의 전언을 적자 더 이상 이곳에서 할 일은 없었다.

예지에 따르면 그녀가 떠난 후 이곳을 가장 먼저 찾는 것은 이제 사이가 벌어진 자매인 길티네가 될 것이었다.

미련이 남아 길티네에게 남길 전언도 감춰두었으며, 그녀가 이 방에 올 때 보여지도록 해두었지만,과연 길티네가 그 전언을 존중할지는 의문이었다.

그래도 미련이 남아 그런 것을 남긴 자신을 스스로 동정하며 라이마는 자신의 거소를 나와 천 년의 여정을 시작하였다.


라이마의 천년전 2권[편집 | 원본 편집]

길티네는 주인이 없는 거소에 서있었다.분명히 그녀를 향한 것임이 틀림없는 라이마의 전언이 벽에 나타났다가 사라졌다.인간과 달리 본 것을 망각하는 일이 없기에 길티네라이마의 전언을 뇌리에서 몇 번이고 되새길 수 있었다.

그리고 그러한 생각은 마침내 언어가 되어 그녀의 입에서 나왔다.

그 음성에는 분노와 서운함이 함께 묻어 나왔다.[그러니까 끝내 나와 말조차 나눠보지 않고 나를 버리고 떠났다 이건가?자기 주장만 옳다고 내세우고?]




그녀의 혼잣말이 이어졌다.[결국 우리 둘이 서로의 의견을 굽히지 않을 테고,회견이 결렬되면 내가 자신을 그냥 두지 않을 테니 미래를 기약하며 이곳을 떠나겠다고?우리의 고향같은 이곳을 버리고?]

길티네의 탄식어린 독백이 다시 이어진다.[비루한 인간들 사이에서 방랑을 하겠다고?나를 버리고,심지어 적으로 삼고?다른 자매 여신들과의 교류마저 단절한 채 그렇게 얼마나 될지도 모를 긴 세월을 그렇게 살겠다고?]




그녀가 내뱉은 신의 언어가 공기 중에서 사라질 때 뒤에서 기척이 들렸다.

길티네는 자신의 명령에 따라 이곳에 온 세 명의 부하들을 찬찬히 살펴보았다.

가장 왼쪽에 카르타스가 서있었다.그는 비쩍마르고 창백한 피부와 광기어린 눈동자를 빛내며 서있었다.

이 자라면 라이마를 잡을 수 있을지 모른다고 길티네는 생각했다.미래를 내다보는 여신의 권능을 지닌 라이마를 추적하는 일은 길티네 자신에게도 어려운 일이었다.

그러나 카르타스는 그 성격 자체가 혼돈이며 혼돈은 예측을 허용하지 않는다.

카르타스의 집념과 그가 지닌 혼돈의 권능 그리고 특유의 광기가 만나면 라이마를 추격하여 잡는 일이 가능할지도 모른다.

아니 시간이 걸릴 뿐 언젠가는 가능할 것이라고 길티네는 그렇게 생각했다.

그러나 한편으로 카르타스는 살육을 재미로 하는 자이다.여신인 라이마카르타스에게 죽지는 않겠지만,라이마를 붙잡게 해준 카르타스의 혼돈의 속성이 라이마의 사망은 아니더라도 길티네가 예상치도 못했고, 원치 않는 다른 종류의 결과를 불러일으킬 수도 있었다.

길티네카르타스에게 라이마의 추격을 맡기려는 생각을 마음에서 지웠다.

다음으로 그녀의 지시를 기다리고 있는 마왕은 바이가였다.길티네의 모든 수하 가운데 가장 믿을 만한 자였다.길티네는 바이가에게 라이마의 추적을 맡긴다면 반드시 만족할 결과를 가져올 것이라 생각했다.신중함과 지성 그리고 강한 힘을 두루 갖춘 믿을 만한 부하는 길티네의 수하 중에서도 그리 많지 않았다.

심지어 여신조차도 완전하지 않은데 그녀의 부하들에게 완벽함을 기대할 수는 없는 법이다.그렇지만 바이가라면 믿고 라이마의 추적을 맡길 수 있다.

라이마의 예지 능력을 넘어 그녀를 포획하려면 몇 백 년이 걸릴 지 모르지만,그 정도의 세월은 불멸자에게 아무 것도 아니니 길티네는 곧 바이가로부터 결과를 보고 받을 수 있을 것이다.

하지만 안타깝게도 길티네라이마의 추적보다 급한 다른 일이 있었고, 그것을 감당할 부하는 바이가 밖에 없었다.

라이마의 추적은 어쩌면 다른 부하도 성공할지 모르는 임무이지만, 현재 그가 맡은 일은 다른 부하들에게 맡겨서는 성공할 가능성이 없었다.

결국 길티네는 바이가에게서도 눈을 떼고 제스티를 돌아보며 말했다.[제스티, 라이마 추적의 임무를 네게 맡기겠다. 네가 할 수 있는 모든 것을 하라. 필요한 모든 것을 동원해도 좋으나 실패는 용서하지 않겠다.]

이 말이 떨어지자 바이가는 그럴 줄 예상한 것처럼 조용히 납득했다는 의사 표시를 보였다. 반대로 카르타스는 즉시 전신으로 불만을 표출하며 이를 악물고 으르렁거리는 소리도 아니고 신음 소리도 아닌 괴상한 소리를 내며 길티네를 노려보았다.

제스티카르타스가 갑자기 자기에게 덤빌 경우를 대비했다.

카르타스라면 제스티가 없어지면 자신이 임무를 맡을지도 모른다는 단순한 생각으로 그러고도 남을 놈이었다.심지어 길티네에게도 저렇게 오만불손한 태도를 나타내는 녀석이니 바이가나 제스티가 같은 마왕이라고 존중할 것이란 기대는 하지 말아야 했다.

길티네는 속내로는 한숨을 쉬며 겉으로는 엄격한 태도로 카르타스를 마주 쏘아보았다.

몇 초도 지나지 않아 카르타스의 기세가 수그러들었다. 카르타스를 다스리는 방법은 더 강한 힘을 보여 누가 더 강자인지를 보여주는 방법 말고는 없었다.그리고 아무 피해 없이 그럴 수 있는 존재는 여신과 마신을 통틀어 몇 되지 않았다.

길티네카르타스에게 라이마의 추적을 맡길 가능성을 잠시라도 하지 말았어야 한다고 생각하며 더욱 기세를 끌어올려 말했다.[카르타스 어떠한 경우라도 제스티의 행사에 끼어들지 마라. 그런 일이 생긴다면 다음 천 년을 내가 주는 시련을 받으며 지낼 것이다.

또한 제스티가 도움을 요청하면 반드시 도와주어야 한다.그렇지 않으면 네가 취미로 살육이나 일삼는 행위를 못하도록 금지하겠다.]

카르타스가 처음의 기세와 달리 고개를 숙이며 그 말을 따르겠다는 표시를 했다. 제스티에게는 따로 이를 말이 없었다.

제스티가 필요하다고 여기면 카르타스의 도움을 받거나 그의 부하들을 데려다 쓸 것이다.바이가 만큼 현명하진 않아도 제스티 역시 멍청하지 않으니 카르타스에게 무리한 요구를 하여 그의 성질을 폭발시킬 멍청한 행위를 하지는 않을 것이다.

제스티카르타스가 엉뚱한 일을 벌이지 않도록 뭔가 다른 일을 맡겨야겠다고 생각하였다. 길티네는 그런 부하 마왕의 속을 아는지 모르는지 발걸음을 옮기며 말했다.[다른 여신들이 우리가 라이마의 거소에 있는 것을 알아차리기 전에 떠나도록 하자.]

네 명의 존재가 발걸음을 옮기는 가운데 천천히 그 형상이 희미해지며 사라져가고 주인이 떠난 라이마의 거소는 다시 비어있는 장소가 되었다.

라이마의 천년전 3권[편집 | 원본 편집]

제스티는 한 거대한 무덤의 입구가 내려다보이는 곳에 서있었다. 아니 정확히는 떠있었다. 누군가 위를 올려보더라도 그녀의 모습은 인간에게는 보이지 않는다.

이 임무를 부여 받은 이후 처음으로 낭패감을 느꼈다.

예지의 권능을 가진 여신을 붙잡기 어려울 것이란 사실은 충분히 인지하고 있었다.선견을 지니고 있는 라이마의 행보를 앞서가기 어렵기에 설령 미래를 알아도 피할 수 없는 외통수에 몰아넣을 계획을 세웠고,그 계획을 은밀히 실현하며 라이마의 뒤를 바싹 쫓고 있다고 생각하고 있었다.

그러나 상황은 제스티가 생각한 것과는 전혀 다르게 흘러갔다.

‘인간, 인간을 이용하다니.. 저 비루한 족속들을 사용할 생각을 하다니!

제스티는 다시 한 번 치밀어 오르는 분노를 억누르며 이제 다음에 어떻게 할지 고민했다.

설마 자신의 힘을 나누어 계시의 형태로 남기고 그것을 인간에게 전달하여 지키게 할 것이라곤 전혀 생각하지 않았다.

여신이 인간을 의지하다니..

제스티는 충분한 시간만 있으면 모든 미래와 모든 가능성을 파악할 수 있는 라이마가 승리를 위해 그 위대한 권능을 놓아두고 인간 따위에게 의지한 사실을 아직도 믿기 어려웠다.

제스티라이마가 승리를 위한 필수 조건에 인간이 포함된다는 핵심을 예지했다는 사실을 도저히 알 수 없었기에 그녀로서는 너무나 당연한 생각이었고,또한 너무나 어이없고 화가 나는 일이었다.

사실 누구도 명확히 규정한 적이 없지만,그녀에게 라이마의 행동은 경기에서 반칙한 상대방을 보는 기분이었다.

그런데 더 난감한 것은 사실은 그런 행위를 반칙이라고 명시한 규정은 어디에도 없다는 점이 더욱 화나는 일이었다.

제스티의 입장에서 인간의 왕조가 새로 성립하든 그 왕조의 개국시조가 누구며 무엇을 하든 전혀 관심사가 아니었다.그 개조라는 자카리엘이 라이마와 접촉한 사실을 알았을 때도 그 일을 대수롭게 생각하지 않았다.

라이마가 아니라 다른 여신들도 그들을 따르는 인간의 신도가 성직자의 기도를 듣고 응답하며 가끔은 직접 그들에게 현신하기도 했다.제스티는 그것이 쓸데 없는 행위라고 여겼지만,그 행위 자체는 드문 일이 아니기에,라이마가 자카리엘이란 인간과 만난 일을 대수롭게 생각하지 않았던 것이다.

자신을 피해 도피중인 라이미가 자카리엘을 만날 만큼 절박한 이유보다 평소에 인간을 하찮게 여기는 선입견이 더 크게 작용한 결과라고 할 수 있었다.

그래서 제스티가 뭔가 알아차렸을 때는 자카리엘은 그 하루살이 같은 인간의 덧없는 수명을 다 소비하고 그가 생전에 만든 무덤에 들어가버린 후였다.그리고 라이마가 자신의 권능을 나눈 계시 역시 같이 소위 그 왕릉이란 곳에 묻히고 말았다.

제스티가 그 사실을 알고 왕릉에 직접 들어가려 했을 때 그녀는 더 황당한 경험을 하게 되었다.왕릉은 제스티 같은 마왕도 무시할 수 없는 방비체계를 지니고 있었다.

자카리엘은 국왕의 권력을 총동원해 모든 자원과 마법을 동원하고 한편으로 성직자들을 움직여 여신의 신성력을 쏟아 부어 왕릉을 지키는 설비를 건설했다.

오랜 세월이 지나면 왕릉의 설비가 노후화되고 약해지겠지만,지금으로서는 이곳을 뚫을 방법이 없다는 사실이 그녀를 더욱 화나게 만들었다.

인정하기 싫지만 제스티는 자신이 라이마에게 초반에 한방 크게 당했다는 사실을 무시할 수 없었다.그리고 더욱 싫은 일은 라이마가 인간을 의지하는 일이 이번 한 번으로 끝나지 않을 것이란 점이었다.

그녀는 다른 인간을 찾아 다시 같은 일을 할 것이었고,제스티는 그 사실이 더욱 불쾌했다.

하지만 그렇다고 할 일을 하지 않을 수는 없었다.

제스티라이마가 다수의 인간을 이용하는 방법을 찾아내고 그것을 사용한다면 자신도 혼자서 추적하기 어렵다는 현실을 인정할 수밖에 없었다.

제스티는 자신의 수하 마군주들을 소환했다.거기에 더해 이미 길티네가 허락한 권한을 이용해 카르타스와 바이가의 지휘를 받는 마군주들도 소환했다.

라이마가 인간을 이용한다면 그녀라고 다른 부하 마족들을 이용하지 못할 이유가 없었다.마족의 집단이 지닌 인간 무리 따위의 도움과는 차원이 다른 힘을 보여주겠다는 의중도 없지 않아 있었다.

가장 먼저 그 소환에 의해 나타난 마군주는 렉시퍼였다.

제스티는 자신이 부른 아홉 명의 마군주 가운데 이 왕릉의 설비들을 해제하거나 해체하고 계시를 획득할 자로서 렉시퍼가 가장 적합하다고 여겼다.

필요하면 마군주를 더 부를 수도 있지만,일단은 아홉으로 시작할 생각이었다.

제스티는 렉시퍼에게 자카리엘 왕릉에서 계시를 탈취할 임무를 부여하고 소환에 응한 다름 마군주들을 이끌고 사라졌다.

지시한 제스티나 그 명령을 받은 렉시퍼나 이 때는 그 일이 렉시퍼를 이 왕릉의 협곡에 천 년이나 붙잡아 둘 임무가 되리라곤 상상도 하지 못했다.

오직 라이마만이 그 천 년 임무의 끝을 예지하고 있었다.

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